CSBE-SCGAB
Thursday, 14 September 2017 13:46

Message from President Danny Mann

danny mann2016Greetings!

It is my pleasure to offer this message as your new President. For the past year, my efforts were focused on providing leadership to the Local Arrangements Committee at the University of Manitoba to oversee the 2017 Annual General Meeting which was held last month in Winnipeg.

Based on direction received from Council, it was evident that our Annual General Meeting should make every effort to be inclusive to students, particularly undergraduate students, who represent the future of our technical society. A number of decisions were made with the intent of supporting this vision. While I am pleased with the overall success of our annual conference with approximately 200 delegates representing 10 countries from around the world due to our joint efforts with CIGR, it was evident that the majority of delegates were from the academic community. The conference was well-attended by graduate students and professors, but not well-attended by undergraduate students or industry members. Being responsible for planning the Annual General Meeting in the year prior to assuming presidency of the Society has definitely provided me with a unique perspective of the challenges facing CSBE/SCGAB.

Although no actions have yet been put in motion, it is my intention that Council expend its effort over the next year considering how CSBE/SCGAB might change in order to be more relevant to bio-engineers working in industry. I think it is safe to say that, as a technical society, we have a good understanding of how to provide value to the academic community. We provide annual conferences that facilitate the sharing of cutting-edge research and enable our graduate students to develop their communication skills. We provide a quality journal to facilitate dissemination of our research findings. These are strengths of our technical society. But, are these strengths meeting the needs of bio-engineers working in industry? If we are honest with ourselves, I believe the answer is that membership in CSBE/SCGAB is generally not viewed as being important to bio-engineers working in industry. Our recent efforts to attract and retain more student members have been met with limited success. Personally, I believe that any future efforts to attract and retain student members will continue to be met with limited success as long as we are a technical society focused primarily on the academic community because the reality is that the majority of our students will never become a part of the academic community. Most of them are focused on getting a job in industry after they graduate. Therefore, even if we can attract more student members, retention is likely to occur only if membership in our technical society will support them throughout their careers in industry.

We are at an intersection in the road with an important decision to make. We can continue to do what we have been doing primarily to the benefit of our members representing the academic community, or we can step out of our comfort zone (and possibly change things that have become tradition in the Society) to better serve the industrial community. Council will be discussing this decision over the next months. Stay tuned for updates and opportunities to provide input to the future direction of CSBE/SCGAB.

Salutations!

Je suis heureux de vous écrire en tant que nouveau président. Au cours de la dernière année, mes efforts ont principalement porté sur le leadership du Comité local d’organisation à l'Université du Manitoba pour superviser l'assemblée générale annuelle de 2017 qui a eu lieu le mois dernier à Winnipeg. Selon l'orientation reçue du Conseil, il était évident que notre assemblée générale annuelle devait faire tout en son possible pour accueillir les étudiants, en particulier ceux de premier cycle, qui représentent l'avenir de notre société technique. Un certain nombre de décisions ont été prises dans le but de soutenir cette vision. Bien que je sois satisfait du succès global de notre conférence annuelle avec environ 200 délégués représentant 10 pays grâce à nos efforts conjoints avec la CIGR, il était évident que la majorité des délégués provenaient de la communauté universitaire. On pouvait surtout voir des étudiants diplômés et des professeurs lors de la conférence, mais peu d’étudiants de premier cycle ou des membres de l'industrie. Être responsable de la planification de l'assemblée générale annuelle dans l'année précédant ma présidence de la Société m'a définitivement permis d’avoir une perspective unique des défis auxquels est confronté la CSBE / SCGAB.

Bien qu'aucune action n'ait encore été mise en place, j'ai l'intention que le Conseil déploie des efforts au cours de la prochaine année pour considérer comment la CSBE / SCGAB pourrait changer afin d'être plus pertinente pour les bio-ingénieurs travaillant dans l'industrie. Je pense qu'il est sûr de dire que, en tant que société technique, nous avons une bonne compréhension de la façon de donner de la valeur à la communauté universitaire. Nous proposons des conférences annuelles qui facilitent le partage de la recherche de pointe et permettent à nos étudiants diplômés de développer leurs compétences en communication. Nous fournissons un journal de qualité pour faciliter la diffusion de nos résultats de recherche. Ce sont les forces de notre société technique. Mais, ces forces répondent-elles aux besoins des bio-ingénieurs travaillant dans l'industrie? Si nous sommes honnêtes envers nous-mêmes, je crois que la réponse est que l'appartenance à la CSBE / SCGAB n'est généralement pas considérée comme étant importante pour les ingénieurs biologiques travaillant dans l'industrie. Nos récents efforts pour attirer et retenir plus de membres étudiants ont été positifs mais avec un succès limité. Personnellement, je crois que tous les efforts futurs pour attirer et retenir les étudiants seront maintenus avec un impact limité tant que nous sommes une société technique axée principalement sur la communauté universitaire parce que la réalité est que la majorité de nos étudiants ne deviendront jamais une partie de la communauté universitaire. La plupart d'entre eux sont axés sur l'obtention d'un emploi dans l'industrie après leur diplôme. Par conséquent, même si nous pouvons attirer davantage de membres étudiants, la rétention ne se produira probablement que si l'adhésion à notre société technique les soutiendra tout au long de leur carrière dans l'industrie.

Nous sommes au carrefour d’une décision importante à prendre. Nous pouvons continuer à faire ce que nous avons fait principalement au bénéfice de nos membres qui représentent la communauté universitaire, ou nous pouvons sortir de notre zone de confort (et éventuellement changer les choses qui sont devenues traditionnelles dans la Société) pour mieux servir la communauté industrielle . Le Conseil discutera de cette décision au cours des prochains mois. Restez à l’affût des mises à jour et des occasions de contribuer à la direction future de la CSBE / SCGAB.

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Danny Mann

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