CSBE-SCGAB
Wednesday, 21 March 2012 11:16

A Few Words From President Ron MacDonald

ronPast President Shiv Prasher mentioned in his article last fall that the time would pass quickly. And it has. We all struggle as volunteers to commit the time and resources required to do the job. Currently, the Society is in a relatively good financial shape in no small part due to the enormous effort put forth by the Quebec regional engineers at the 2010 joint CIGR and CSBE/SCGAB meeting in Quebec City.

And, with the strategic plan needing continuous improvement, the CSBE/SCGAB Council has embarked on a Request for Proposals (RFP) to examine a number of the main issues that our Society is facing with. A small “Strategic Planning RFP” subcommittee was struck after the last Council meeting to develop the RFP. Members of the committee include: President Ron MacDonald, Chair; President Elect, Qiang (Chong) Zhang; Industrial VP, Dennis Hodgkinson; Past President from 2009-10, Stephane Lemay; Web Master, René Morissette; and Secretary/Manager, Ali Madani.

The Sub-committee discussed several major issues that the Society is facing with and decided to hire a consultant to closely examine these issues, from a 3rd party perspective, and provide us with some recommendations for potential changes to the organization in general and methods to implement our strategic plan. The major issues discussed include:

  • Declining or stagnant membership, as well as aging membership;
  • Changing needs of future new members;
  • Shrinking academic departments providing education in the area of biological/biosystems/bioresource/ agricultural engineering;
  • Membership retention in general and retaining the young professionals once they graduate from our academic institutions and move into their working careers; ways to link our society with these educational departments in Canada; how to better communicate with our members; and
  • How to articulate what the benefits of joining the CSBE/SCGAB are.

We are planning to conduct a workshop at AGM Orillia in July 2012 with Council and several selected members.

As always, feedback on these and other issues is much appreciated. We intend to issue the RFP by the end of March with the expectation of at least partial completion by the summer technical meeting.

As many of you are aware, the CSBE/SCGAB has invited our NABEC (Northeast Agricultural & Biological Engineering Conference – a community of the ASABE) colleagues to join us for our Annual Technical Conference. It will be held from July 15th to July 18th, 2012 in Orillia, Ontario. The Local Organizing Committee is working hard to put an exciting and informative program together and I am confident that this conference will be very successful. In addition to the plenary sessions, technical papers and student presentations, it is planned to deliver several interesting and timely preconference workshops and two post conference technical tours. Please visit our web site, www.bioeng.ca for up to date information.

I would like to encourage all of you to make plans to attend this conference. In particular, I am inviting our students to attend and asking their respective academic department to facilitate their attendance.

Come join us in Orillia. We look forward to hosting you in 2012!

 

Un mot du président Ron MacDonald

Dans son article publié l’automne dernier, l’ancien président Shiv Prasher réfléchissait sur la rapidité avec laquelle le temps passe. J’en ai pris conscience moi aussi. Comme président bénévole pour notre société, j’ai dû jongler avec le temps et les ressources nécessaires à l’accomplissement de ma tâche.

La société jouit actuellement d’une assez bonne santé financière, particulièrement grâce aux nombreux efforts déployés par la section québécoise lors de la conférence conjointe de la CIGR et de la SCGAB qui s’est tenue dans la ville de Québec en 2010.  

Cependant, le plan stratégique de notre organisation doit être continuellement amélioré. Le conseil exécutif de la SCGAB a démarré un processus de demandes de propositions (Request for Proposals - RFP) pour étudier certains enjeux importants concernant notre société. Dans le but de développer le RFP, un petit sous-comité “Planification stratégique RFP” a été mis sur pied suite à la dernière réunion du conseil exécutif. Les membres de ce sous-comité sont : Ron MacDonald, président actuel de la société et président du sous-comité, Qiang (Chong) Zhang, président désigné de la société; Dennis Hodgkinson, vice-président secteur industriel; Stéphane Lemay, ancien président (2009-2010); René Morissette, webmestre et Ali Madani, secrétaire/directeur de la société.

Les membres de ce sous-comité ont discuté de plusieurs enjeux auxquels font face notre société et ont pris la décision d’engager un consultant qui les examinera attentivement d’un point de vue externe et offrira quelques suggestions de changements possibles dans l’organisation générale de notre société et de moyens de mise en application de notre plan stratégique.

Les enjeux principaux sont :

  • Les effectifs stables ou en décroissance ainsi que l’âge de nos membres;
  • Les “nouveaux” besoins de nos futurs membres;
  • La diminution de la taille des départements d’enseignement dans les domaines du génie biologique/des biosystèmes/agricole;
  • La fidélisation des membres en général et en particulier, des jeunes professionnels suite à l’obtention de leur diplôme d’études alors qu’ils débutent leur carrière; des moyens d’arrimer notre société avec les institutions d’enseignement supérieur au Canada et d’améliorer la communication avec nos membres;
  • La promotion efficace des bénéfices offerts par la SCGAB à ses membres.

Le sous-comité prévoit offrir un atelier lors de l’assemblée générale qui se tiendra lors de la conférence technique annuelle à Orillia en juillet 2012. Le conseil exécutif et quelques membres choisis y participeront.

Nous apprécions énormément vos commentaires; n’hésitez pas à vous exprimer sur ce qui précède ainsi que sur tous les sujets qui concernent notre société. Notre intention est de présenter le RFP d’ici la fin du mois de mars 2012. Nous souhaitons qu’il soit au moins partiellement complété pour la conférence technique de l’été qui vient.

Plusieurs d’entre vous savez déjà que la SCGAB a invité nos collègues de la NABEC (Northeast Agricultural & Biological Engineering Conference – une organisation faisant partie de l’ASABE) à participer à notre conférence technique annuelle. Cette conférence se tiendra du 15 au 18 juillet 2012 à Orillia (Ontario). Le comité organisateur de l’événement travaille d’arrache-pied pour vous présenter une programmation riche en information et en réseautage et j’ai confiance que cette conférence connaîtra un vif succès. En plus d’avoir la possibilité de participer aux sessions plénières, aux conférences techniques et aux présentations des étudiants, vous pourrez assister à plusieurs ateliers intéressants et pertinents avant la conférence et vous joindre à deux circuits de visites techniques après la conférence. Prenez quelques instants pour visiter notre site web au www.bioeng.ca où l’information est mise à jour régulièrement.  

 Je vous encourage tous à planifier dès maintenant votre participation à la conférence annuelle de notre société. J’invite particulièrement nos étudiants à y être et à demander à leurs départements d’enseignement de rendre possible cette participation.

Joignez-vous à nous à Orillia. Nous sommes fiers de vous y accueillir en 2012!

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Ron MacDonald

VP industry 2015-2017

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