Tuesday, 19 June 2012 10:39

A Few Words From President Ron MacDonald

Ron MacDonaldThis is my last newsletter as President. Past President Shiv warned me it would pass too quickly and he was correct. His sage advice to get moving was also positive and helped me to work harder to try and achieve the goals I set for myself and the Society. I will review those but first a comment about a recent article. Alex Knapp, a Forbes Magazine journalist, wrote about the top ten professions for the future. These were: Math, Robotics, Health and Biotechnology, Hospitality Management, Prelaw (elderly focus), Quantum Engineering, 3D Printing Design, Liberal Arts, and Aerospace Engineering. If you were counting these, you would notice there were only 9. Amongst these gems, was Agricultural Engineering.

You can visit the site:


Here is the actual excerpt from Forbes magazine on agricultural engineering:

Agricultural Engineering

The future of food is going to be a major challenge. Between climate change, population growth, and people thinking it’s a good idea to plant grass in desert cities, fresh water supplies will be increasingly scarce and the amount of land available to farming will shrink. In the meantime, as more and more countries get richer, they demand higher-priced, better tasting foods that in turn put even more pressure on a straining agricultural system. This will lead to the rise of Agricultural Engineering – a profession focused on developing better and more sustainable ways to grow food to meet the needs of the world. Just avoid working for the Soylent Corporation after you graduate.

I think it is preaching to the faithful to our membership that this is so true and may well have influenced many of us in our education and career choices, made in my case too many years ago. However, it is gratifying to hear that others are now beginning to recognize the unique contributions we make. When Past President Shiv

handed over the reins, the main issue was in trying to determine how to add an additional office-bearer (position name to be decided) to develop a bioengineering image in Canada that is attractive and easy to “sell” to the public, other organizations, government agencies and representative of who and what we want to be. In addition, this person should pro-actively “push” this image into the public and organizational consciousness to:

  • increase our influence in organizations like ASABE, AIC, EIC, various government Agencies,
  • retain members, regain former members, add new members especially from new graduates,
  • increase our visibility in the public media and society in general so as to be better able to justify our existence and stop professional attrition,
  • improve the image and functioning of our journal as a bioengineering publication medium.

This council opted to form a Strategic Planning steering committee comprised of Rene Morissette, Dennis Hodgkinson, Ali Madani, Qiang Zhang, myself and Stéphane Lemay. The committee developed an RFP based on a brain storming session that identified as many issues and concerns regarding the Society as we could. The RFP was sent out to four organizations and the winning proposal was presented by Strive!, a Guelph based organization. The main elements of the work they will be performing include:

  • interviews with educational, institutional, students, members, past members, etc.,
  • review of other organizations and their structural issues and coping methods, and
  • facilitation of two, three-hour strategic planning sessions on July 15th to review the results of the above data gathering, to assess the most viable options and to map a path for the future.

The facilitation process will be the most valuable. The current times and date are set for Sunday July 15, 9am -12 noon for the Session One and 1-3 pm for Session Two (Agendas etc. are still being developed). At this point we are looking for interested members to participate. If you are interested or would like more information, please contact me.

Now, onto the past year, which has proceeded smoothly and I am very pleased to report that everything is in place for a very successful CSBE/SCGAB Annual Conference in Orillia, Ontario from July 15-18, 2012. The theme for the conference is “Ecological Engineering”. I encourage all of you to make plans to attend this conference in a beautiful area of rural Ontario. I would like to thank Julie Bailey and Franklin Kains for their great help and support in taking care of the local arrangements and doing their best to make sure we have a very successful and memorable annual meeting. I am very interested in the Plenary Sessions Monday and Tuesday, with two top notch keynote speakers confirmed. See you there!

Next year’s conference will be in Saskatoon in July, 2013 with planning well underway. Make a note to book it.

Ali Madanihas been a great help, even as he learns the ropes as Secretary Manager of the Society. And of course, the Society is made up of its members and especially those who contribute so directly, the Council. Many thanks to all of the 2011-2012 Council for their leadership and hard work. Our Journal Editor, Ranjan Sri Ranjan, has continued to excel as Editor of the Journal, and we would be floundering without our extraordinary Web Master Rene Morissette. I have been working with President Elect Qiang (Chong) Zhang, and the two of us attended the ASABE Board of Trustees (BoT) meeting in April. This worked extremely well, with Qiang gaining an appreciation for what they have to offer and gearing up for the upcoming year. President and President-Elect attendance at the April BoT should be a standard process, as it also allowed us to plan for the transition as well as work on the Society business together.

I have enjoyed the past year and look forward to continuing involvement as Past-President.


Un mot du président Ron MacDonald

Ceci est mon dernier bulletin d'information comme Président. L’ancien Président, Shiv, m'avait averti que ça passera trop vite et il avait raison. Mais ses conseils positifs m'ont inspiré à travailler plus fort pour essayer d'atteindre les buts que j'ai choisi pour moi et la Société. Je vais discuter de ces buts, mais avant toute chose, je voudrais commenter un article. Alex Knapp, journaliste du magazine Forbes, a écrit au sujet des dix meilleures professions pour l’avenir. Ce sont les mathématiques, la robotique, la santé et les bio-technologies, la gestion hospitalière, la loi, l'ingénierie quantique, le design 3D, les arts libéraux, l’ingénierie aérospatiale, et l’ingénierie agricole. Vous pouvez visiter le site-web:


Voici l'extrait du magazine Forbes au sujet de l'ingénierie agricole (traduction libre):

Ingénierie Agricole

L’avenir alimentaire sera un défi important. Avec les changements climatique, la croissance de la population, et les personnes qui pensent que planter de l'herbe dans les villes désertes est une bonne idée, les réserves en eau seront de plus en plus limitées et la quantité de terre disponible pour les fermes sera réduite. Pour le moment, pendant que de plus en plus de pays deviennent plus riches, la population demande des aliments de haute valeur et de haute qualité qui mettent encore plus de pression sur un système agricole qui souffre déjà. Cela va permettre l'ascension de l'ingénierie agricole - une profession concentrée sur le développement de meilleurs pratiques culturales durables. Évitez simplement de travailler pour Soylent Corporation après votre graduation.

Je pense que ceci est extrêmement vrai et va peut-être influencer plusieurs d’entre nous dans nos choix d’éducation et de carrière, comme je l’ai fait il y a plusieurs années. Ça me fait plaisir d’entendre que d’autres commencent à reconnaitre nos contributions uniques.

Quand j’ai commencé ce rôle, le principal objectif était de déterminer comment ajouter un poste au sein du conseil (le titre n’est pas encore déterminé) pour développer une image attirante et facile à promouvoir de la bio-ingénierie au Canada auprès du public, des organisations, des agences gouvernementales et leurs représentants. De plus, cette personne devrait être proactive dans le développement de cette image au sein des organisations et dans la conscience collective:

  • en augmentant notre influence dans les organisations comme l’ASABE, l’AIC, l’EIC, et les diverses agences gouvernementales,
  • en retenant nos membres, en retrouvant les anciens membres et en inscrivant de nouveaux membres particulièrement les nouveaux diplômés,
  • en augmentant notre visibilité dans les médias et dans la société en général pour pouvoir mieux justifier notre raison d’être et d’arrêter l'attrition professionnel et en améliorant l'image et le fonctionnement de notre journal comme source de référence en bio-ingénierie.

Le conseil d’administration a décidé de former une commission de planification stratégique formée de René Morissette, Dennis Hodgkinson, Ali Madani, Qiang Zhang, Stéphane Lemay et moi-même. La commission a su développé une demande de proposition (DP) qui a identifié plusieurs préoccupations au sujet de la Société. La DP a été envoyée à 4 organisations, et la proposition sélectionnée a été présentée par Strive!, une entreprise située à Guelph. Les principaux éléments du travail qu’ils devront livrer sont:

  • des entretiens avec les étudiants, membres, anciens membres, professionnels de l’éducation, etc.,
  • revues d’autres organisations, de leurs problèmes structurels et de leurs stratégies d’adaptation,
  • organisation de deux sessions de planification (3h chacune) le 15 juillet prochain pour un présenter un résumé des données recueillies et ainsi évaluer les meilleurs options.

Ce processus d’assistance sera d’une grande valeur. En ce moment, les sessions sont prévues dimanche le 15 juillet de 9h à 12h (session 1) et de 13h à 15h (session 2) (le programme est encore en développement). On cherche des membres intéresses à participer. Si vous êtes intéressés ou vous souhaitez avoir plus d’information, n’hésitez pas à me contacter.

La dernière année s’est bien passée et je suis heureux de mentionner que tout est en place pour que la conférence de la CSBE/SCGAB à Orillia, Ontario, du 15-18 Juillet 2012 soit un succès. Le thème pour la conférence est l’ingénierie écologique. Je vous encourage à assister à cette conférence qui se tiendra dans une si belle ville de l’Ontario rurale, Orillia. Je veux remercier Julie Bailey et Franklin Kains pour leur aide et support à l’organisation locale et leurs efforts pour assurer le succès de la conférence. J’ai très hâte d’assister aux sessions plénières du lundi et mardi, avec deux conférenciers de haut calibre. J’espère vous y voir en grand nombre!

L’année prochaine, la conférence sera à Saskatoon, en juillet 2013. Notez-le à votre agenda.

Ali Madani fut d’une aide précieuse, même pendant qu’il apprenait son rôle comme secrétaire et manager. Et évidemment, la Société comprends ses membres et surtout ceux qui y contribuent directement, le Conseil. Je remercie chaleureusement tous les membres du conseil 2011-2012 pour avoir travaillé si fort. L’éditeur de notre journal, Ranjan Sri Ranjan, continue à exceller, et nous aurions de la difficulté sans notre webmestre extraordinaire, René Morissette. Je travaille présentement avec le prochain Président, Qiang (Chong) Zhang, et nous sommes allés à la réunion de l’ASABE (Board of Trustees - BoT) en avril dernier. Ce fut très positif et Qiang a bien apprécié voir ce qu’ils pourront offrir au cours de la prochaine année. La présence du président et du président élu au BoT en avril devrait devenir un processus normal, parce qu’il nous permet de planifier la transition et de travailler en concert sur les affaires de la Société.

J’ai grandement apprécié la dernière année, et j’ai hâte de contribuer activement comme président sortant à celle qui débute.            


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Ron MacDonald

VP industry 2015-2017

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