CSBE-SCGAB
Wednesday, 03 October 2012 07:16

A Few Words From President Qiang (Chong) Zhang - Summer 2012

qiang-zhangIt is an honor and a privilege to serve as President of Canadian Society for Bioengineering. First of all, I wish to thank you, the members of the society, for your confidence in me. I am counting on your continued support to make our society a better professional home for those who practice engineering in solving problems in biological systems. A sincere thank-you goes to our Past-President Ron Macdonald for leading the society so ably during 2011-2012. All council members also deserve a big thank-you for their dedication and commitment, in particular our society manager Ali Madani.

I hold a special place for CSBE in my professional heart. A colleague from another engineering department was conducting an informal survey to identify the reasons why people join professional societies. When I was asked why I joined CSBE, my answer was short: because I feel that I am part of CSBE. To her follow-up question: what were you expecting the society to offer you, my answer was: a professional home.

 

CSBE is facing an exciting but challenging time. Agricultural Engineering is listed by Forbes as one of the Top Majors for the Class of 2022. “ … as more and more countries get richer, they demand higher-priced, better tasting foods that in turn put even more pressure on a straining  agricultural system. This will lead to the rise of Agricultural Engineering – a profession focused on developing better and more sustainable ways to grow food to meet the needs of the world.” (http://www.forbes.com/sites/alexknapp/2012/05/09/the-top-majors-for-the-class-of-2022/). There is  definitely  a  bright  future that lies ahead for  CSBE.  However,  most traditional Agricultural Engineering programs have been phased out at Canadian universities for various reasons. This presents a serious challenge to CSBE – where do we get our next generation of members with fewer undergraduate programs at Canadian universities?

My top goal for the coming year is to address the issue of attracting young (student) members to the society. We need to promote and facilitate student activities at the university level, such as organizing regional seminars/workshops that are tailored to students’ interests; providing opportunities for students to network with industry members of CSBE; and providing financial support and other incentives for students to attend the regional and national meetings. We need to break the “discipline barrier” between Agricultural/Biological engineering and other engineering disciplines, and involve and engage students from other engineering disciplines in our student activities. As an example, the ¼ tractor competition team at the University of Manitoba has attracted students from mechanical engineering and more attractive to researchers, practicing engineers, and students, and to promote more regional meetings, through offering specialty or themed technical conferences and workshops, certified professional development and other training workshops, and student design and research competitions and presentations.

Together, we can make CSBE a better home for biological engineers. Please do let me know of any ideas and suggestions you may have for the improvement of our society.

 

Un mot du président Qiang (Chong) Zhang

C’est un honneur et un privilège de servirla Société Canadiennede génie agroalimentaire et de bioingénierie (SCGAB) à titre de président. Dans un premier temps, j’aimerais remercier les membres de la société pour leur confiance. Je compte sur votre support afin que la société puisse devenir un meilleur site d’accueil pour ceux qui résolvent des problèmes en ingénierie des biosystèmes. J’aimerais également adressé mes sincères remerciements au président sortant Ron Macdonald pour avoir si bien dirigé la société au cours de l’année 2011-2012. Je dois aussi remercier tous les membres du conseil pour leur dévouement et leur implication dans la société et en particulier Ali Madani, secrétaire de la société.

La SCGABoccupe une place spéciale dans mon cœur professionnel. Une collègue d’un autre département d’ingénierie effectuait une étude informelle pour identifier les raisons pour lesquelles les ingénieur(e)s se joignent à une société professionnelle tellela SCGAB. Enréponse à son enquête, ma réponse fut brève et concise puisque que je me sens comme une partie intégrante dela SCGAB.À la question : qu’est-ce que vous attendez de votre société ; ma réponse fut : un chez moi professionnel.

La SCGABfait face à une époque excitante mais remplie de défi. L’ingénierie agricole est listée par Forbes comme un des plus importants diplômes de la promotion de 2022. «“ … as more and more countries get richer, they demand higher-priced, better tasting foods that in turn put even more pressure on a straining agricultural system. This will lead to the rise of Agricultural Engineering – a profession focused on developing better and more sustainable ways to grow food to meet the needs of the world.”  (http://www.forbes.com/ sites/alexknapp/2012/05/09/the-top-majors-for-the-class-of-2022/). Définitivement, la société a un avenir brillant. Toutefois, la majorité des universités canadiennes ont fermé les programmes traditionnels en ingénierie agricole et ce, pour différentes raisons. Ceci représente pour la société un défi de taille : avec le désengagement des universités canadiennes face à notre secteur, d’où viendront les étudiants qui formeront la nouvelle génération de membres ?

Au cours de la prochaine année, mon but premier est d’attirer plus de jeunes membres (étudiant(e)s) à la société. Nous devons promouvoir et faciliter les activités étudiantes dans les universités telles l’organisation de séminaires/ateliers qui suscitent l’intérêt des étudiant(e)s, amener des opportunités de réseautage avec l’industrie, offrir un support financier ainsi que tout autre incitatif afin d’encourager les étudiants à participer aux rencontres régionales et nationales de la société. Nous devons briser la « barrière des disciplines » existante entre les ingénieurs de génie agroalimentaire et de bioingénierie et les autres domaines de l’ingénierie, et amener les étudiants des autres domaines à nos activités étudiantes. À titre d’exemple, la compétition de mini-tracteur à l’Université du Manitoba a attiré des étudiants en génie mécanique et agricole.

Comme société technique, nous avons une obligation d’offrir à nos membres un lieu pour partager l’information technique et étudier des problématiques techniques et professionnelles d’intérêt commun. Nous devons rendre notre rencontre annuelle plus attrayante pour les chercheur(e)s, les professionnel(le)s ingénieur(e)s et les étudiant(e)s, tout en encourageant les rencontres régionales offrant des conférences techniques, des certifications de développement professionnel et autres ateliers de formation ainsi que des activités étudiantes (présentations et compétitions de recherche et de conception).

Ensemble, nous pouvons rendre la SCGAB une meilleure demeure pour les ingénieurs de génie agroalimentaire et de bioingénierie. Je vous invite chaleureusement à me transmettre toutes idées ou suggestions pouvant améliorer notre société.

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Qiang Zhang

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