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Thursday, 13 March 2014 09:37

Few Words From President Bernardo Predicala

bernardo-predicala “Everything that can be counted does not necessarily count; everything that counts cannot necessarily be counted” - Einstein

By the time this newsletter comes out, we would have been about 243 days into the term of the current Council and about 128 days till the new Council takes over in July (taking into account the actual AGM dates). But why am I counting, given the above quote from Einstein? I guess this pre-disposition to quantify things comes from my regular day job, wherein we routinely measure (or count) things in order to know where we are at present and to map out a better way to move forward. I believe that spending some time to pause for a while and take stock of the current situation is necessary in order to move towards achieving the goals we have set for ourselves. 

Recall that in my very first contribution to this column, I stated that my goals for this term are to 1. continue with initiatives as per the Strive report recommendations, 2. streamline the operations of the Council, and 3. continue efforts to revitalize the CSBE journal. So where are we right now? On the first one, our main approach was to initiate activities within our various regions to enhance membership engagement. We have made available a $1000 seed fund to each Regional Director to plan and implement regional activities. So far, we had 3 of these events completed, with a few more in the planning stages. Keep in mind that our Regional Directors have a 2-year term, which is the same as their timeline for implementing their plans; hence, if you have not heard of any activities within your region so far, expect that your Regional Director will be working hard to go all out over the coming year. 

Regarding the Council, we have introduced performance standards for the Council members, mainly to establish guidelines for acceptable performance and expected outcomes from each position. We have also asked each Council member to develop their own targets for their position, together with the corresponding workplan and timeline to achieve these targets. These tools are valuable in mapping out the steps that each Council member has to take in order to attain their intended outcomes, as well as in assessing overall achievements with respect to the stated goals at the end of the term. Whenever appropriate, these tools are being incorporated into the Society’s By-Laws and/or Operations manual, both of which are undergoing much-needed revisions and updates.

As for our journal, thanks to the hard work of our editor and others, the operation of the journal has reported a net profit for the past year, which is a turn-around from having been in the red in previous years. An editorial board is also being assembled to facilitate the processing of manuscripts.

So far, we have made significant progress towards our goals, but a lot still remains to be done. Our journal still needs to be improved significantly in order to overcome the current negative perception that has been conveyed to me regarding the timeliness of publishing in our journal. We can all help with this by submitting manuscripts to our own journal AND agreeing to review manuscripts when invited by our editorial board. The Council also needs to continue efforts to ensure that officers are actively carrying out their duties. Looking forward, we will need to elect new officers for the coming years, and again, all members can help to ensure that we have an active Council in the future by nominating worthy individuals and participating in the election. Efforts have been initiated to put in place an online voting system to encourage wider participation of the general membership in this important exercise. As mentioned, regional activities are being planned over the coming year to stimulate membership engagement. Again, we can all help with these efforts by actually getting involved and participating in these Society activities, starting with our upcoming AGM in Montreal this July.

In the end, I would say that not all countable things may count, but if we don’t start counting those that do count, it will be a challenge to achieve the goals we have set for ourselves. So I’m counting on seeing you all at our AGM in Montreal!

 

" Tout ce qui peut être compté ne compte pas forcément, tout ce qui compte ne peut pas nécessairement être compté " - Einstein

Au moment d’écrire ces lignes, 243 jours se sont écoulés dans l’actuel mandat du Conseil et il en reste environ 128 d’ici à ce que le nouveau Conseil entre en fonction (en juillet, en tenant compte des dates réelles de l'AGA). Mais pourquoi je compte ainsi, selon la citation d’Einstein mentionnée en introduction? Je suppose que cette prédisposition à quantifier les choses provient de mon travail, dans lequel nous mesurons ou comptons les choses afin de savoir où nous en sommes et ainsi mieux planifier le travail à venir. Je crois qu’après un certain temps, faire une pause pour dresser le bilan de la situation actuelle est nécessaire pour progresser vers la réalisation des objectifs fixés.

Je vous rappelle mes objectifs pour ce terme ayant fait l’objet de mon premier billet : 1) poursuivre les initiatives recommandées dans le rapport de Strive; 2) organiser les activités du Conseil et; 3) poursuivre les efforts visant à revitaliser le CBE journal. Alors, où en sommes-nous maintenant? Pour le premier objectif, notre approche principale consistait à lancer des activités au sein de nos différentes régions afin d’améliorer l'engagement de nos membres. Pour ce faire, nous avons mis la disposition de chaque directeur régional un fond de 1000 $ servant à planifier et à mettre en œuvre des activités régionales. Jusqu'à présent, 3 événements ont été réalisés et plusieurs autres sont en cours de réalisation. Gardez à l'esprit que nos directeurs régionaux ont un mandat de 2 ans, qui est le même que le terme d’accomplissement de leur plan d’action. Donc, si vous n'avez pas encore entendu parler de toutes les activités au sein de votre région jusqu'ici, soyez assuré que votre directeur régional est à l’œuvre pour vous présenter une activité prochainement.

En ce qui concerne le Conseil, nous avons mis en place des normes de rendement pour les membres du Conseil, principalement pour établir les lignes directrices de performances et les résultats attendus pour chaque poste. Nous avons également demandé à chaque membre du Conseil de définir leurs propres objectifs, le plan de travail et le calendrier correspondant à l’atteinte des objectifs. Ces outils sont nécessaires pour définir les étapes que chaque membre du Conseil doit entreprendre en vue d'atteindre les résultats escomptés et d’en évaluer l’impact à la fin du terme. Le cas échéant, ces outils seront intégrés dans les Statuts de la Société et / ou manuel des opérations, qui font d’ailleurs tous deux l'objet de révisions et de mises à jour.

Quant à notre journal, grâce au travail acharné de notre rédacteur en chef et d'autres collaborateurs, le dernier exercice de la revue a enregistré un bénéfice net, ce qui est une excellente nouvelle après plusieurs années de déficit. Un comité de rédaction est également en cours de structuration pour faciliter le traitement des manuscrits.

Jusqu'à présent, nous avons réalisé d'importants progrès vers nos objectifs, mais il en reste beaucoup à faire. Notre revue a besoin d'être améliorée de manière significative afin de dissiper la perception négative actuelle que j’ai ressenti au sujet des délais de publication dans notre revue. Nous pouvons tous contribuer à sa valorisation en soumettant nos manuscrits à notre propre journal ET en acceptant d'évaluer les manuscrits sur l’invitation du comité de rédaction. Le Conseil doit également poursuivre ses efforts pour assurer que ses officiers accomplissent activement leurs fonctions. Dans un proche avenir, nous devrons élire de nouveaux officiers et nous invitons tous les membres à y participer, de même qu’à s’assurer que notre Conseil restera actif en élisant des personnes fiables et motivées. Des efforts ont aussi été entrepris pour mettre en place un système de vote en ligne afin d’encourager une plus grande participation des membres à cet important exercice. Comme mentionné précédemment, des activités régionales sont prévues au cours de la prochaine année pour stimuler l'engagement des membres. Encore une fois, nous pouvons tous contribuer à ces efforts en s’impliquant et en participant aux activités de la Société, en commençant par notre prochaine assemblée générale annuelle en juillet à Montréal.

En terminant, je dirais que tout ce qui n'est pas dénombrables peut compter, mais si nous ne commençons pas à compter ce qui compte réellement, ce sera vraiment difficile d’atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés. Donc, je compte vous voir tous à notre assemblée générale annuelle à Montréal !

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Bernardo Predicala

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